We are welcoming a new era of Latino/Hispanic Ministries in EDSJ

Damos la bienvenida a una nueva era del Ministerio Hispano/Latino en EDSJ 

Our demographics in the Central Valley and High Sierras reflects an ever-growing population of Latin@s, and yet our congregations do not reflect that shift.  In order to respond to the changes in our neighborhoods and develop deeper relationships, EDSJ entered into a time of discernment with our sisters and brothers from Ethnic Ministries of The Episcopal Church.  The results of that discernment was the decision to call a Latina/o Missioner.  The Missioner will not only church plant a Spanish language congregation at the Cathedral in Fresno, but they will also be available to work with local faith communities to discern what Latino Ministry might look like in their context.  In addition, ongoing formation is available through such offerings as Cuernavaca Language School, Spanish Language Immersion (hosted at ECCO), Latina/o Ministry Competency Courses and SJRAISE.

Nuestra demografía en el Valle Central y las Altas Sierras refleja una población cada vez mayor de latin@s, y sin embargo, nuestras congregaciones no reflejan ese cambio. Para responder a los cambios en nuestros vecindarios y desarrollar relaciones más profundas, EDSJ entró en un momento de discernimiento con nuestras hermanas y hermanos de los Ministerios Étnicos de la Iglesia Episcopal. El resultado de ese discernimiento fue la decisión de llamar a un Misionero Latino. El Misionero no solo plantará una congregación de habla hispana en nuestra Catedral en Fresno, sino que estará tambiíen disponible para trabajar con las comunidades locales con miras a discernir cómo se vería el Ministerio Latino en su contexto. Además, la formación continua está disponible a través de ofertas tales como la Escuela de Idiomas en Cuernavaca, la Inmersión en el Idioma Español (organizada en ECCO), los Cursos de Competencia en el Ministerio Latino y SJRAISE.

March 2, 2020

Welcoming Deacon Nelson to the Team

The Episcopal Diocese of San Joaquin is pleased to announce that The Rev. Deacon Nelson Serrano Poveda will be joining the Diocesan staff as the Latino Missioner for the diocese beginning in March 2020.  Deacon Nelson will be arriving in the diocese from Bogota, Colombia where he has served the Diocese of Colombia at St Peter’s Episcopal Church, The Divine Savior Episcopal Church, and St Paul’s Episcopal Cathedral. His ministries have included youth ministry, ministry with those who are vulnerable and marginalized, supporting new clergy and laity formation, teaching at the Theological Center of Studies in Bogota, and creating a Sunday Bulletin for use at various parishes in Colombia titled “Domingo”. 

Deacon Nelson has also been part of the Latino/Hispanic Ministries team in the Ethnic Ministries office under the guidance of The Rev. Canon Anthony Guillen.   This ministry has included assisting with ABCD (Asset Based Community Development) training for predominately Spanish speaking communities, as well as participating in the planning of the Latin@ Ministry conference, Nuevo Amanacer.  In 2019, Deacon Nelson was called to serve on the House of Deputies Committee on The State of the Church and has been part of the committee’s reporting to the House of Bishops.

Deacon Nelson first met Bp David Rice and Canon Anna Carmichael at the 79th General Convention in 2018.  During that Convention, Deacon Nelson, Bp David and Canon Anna began to dream about ways in which Deacon Nelson might be called to serve in San Joaquin.  Bp David and Canon Anna had been in conversations with The Rev. Canon Anthony Guillen and The Rev. Samuel Borbon starting in 2017 about the need for Latin@ Ministry in the diocese, which is comprised of approximately 65% Latino/Hispanic communities, and yet the diocese does not reflect these demographics.  With the assistance offered by Guillen and Borbon, through trainings such as New Camino and Clergy Conference, the decision was made to invite Deacon Nelson to partner with EDSJ in applying for a Religious Worker Visa, and to serve the diocese as the Latino Missioner.

Beginning in January 2019, Canon Anna reached out to an immigration attorney who had experience with the Roman Catholic Diocese of Fresno in applying for the Religious Worker Visa.  The application required not only basic demographic information, but also required photographs of buildings and office spaces that Deacon Nelson would work in, a job description for Deacon Nelson, proof of compensation (which for the first year is funded through a United Thank Offering grant and a Church Planting grant), proof of housing, copies of the Diocesan Canons and Constitution, as well as financial documents. 

During the assemblage of these materials, the diocese embarked on the Pilgrimage of Hope, which was a 226 mile walk from Fresno to the state capital, Sacramento.  The pilgrims arrived on May 20, 2019 for the California Day of the Immigrant, and among their numbers was Deacon Nelson, who served as the communications and social media liaison for the diocese.  Following his departure, the package of paperwork was finalized by the immigration attorney and sent to the United States Customs and Immigration Services Office.   At that time Bp David and Canon Anna were also informed that an unannounced inspection and interview would take place by an officer from USCIS at some point prior to approval of the application.

In 2019, approximately 140,000 individuals filed for five types of Worker Visa applications.  Among these visa applications are:  priority workers (those who have an extraordinary ability in the sciences, arts, education, business or athletics), workers holding advanced degrees, skilled workers/professionals, special immigrants (religious workers) and those who have jobs created specifically for them in high unemployment areas.  Of those types of applicants, those who are “special immigrants,” or in the case of Deacon Nelson, an applicant for a Religious Worker Visa, only 7.1% of applications are approved.  “To be honest, we weren’t sure that we would actually be able to call Deacon Nelson given the statistics,” Bp David added. 

Despite the odds, Canon Anna remained optimistic and was in regular contact with Deacon Nelson during the waiting period.  In early October, following a staff meeting, Bp David and Canon Anna were informed that there was an officer waiting to speak with them in the lounge of the Diocesan Office in Fresno.  It was an inspection officer for United States Customs and Immigration Services who interviewed both Bp David and Canon Anna; they also toured the Diocesan Office and Cathedral campus during her inspection.  At the close of the inspection, the officer informed them that it would take another three to six months for a determination on the status of the Visa application.  “That portion of the process is determined by an adjudicating officer from USCIS, and every day I checked the mail and my email for some kind of notice,” Carmichael shared.

On Christmas Eve morning, Canon Anna and Bp David both received a text from Deacon Nelson, who was sharing electronically his notification that his Visa application had been approved.  “It was a Christmas miracle,” Bp David stated, “I know that all three of us took a sigh of relief.”  Following the holidays, Deacon Nelson engaged his attorney to help him complete the process in Colombia, which included an interview with the Consulate’s office, photographs and fingerprinting.  By mid-February, Deacon Nelson was pleased to share a photo of his newly approved Visa documents with the Bishop and Canon, and then made arrangements to arrive in the US.

“Thanks be to God that I will be with the people of San Joaquin.  I truly feel called to serve with Bp David and Canon Anna, and to do this amazing work of Latino Ministry in the diocese.  I am very happy,” Deacon Nelson stated. 

Deacon Nelson will be picked up from the Los Angeles airport on the evening of March 5 by Canon Anna and move into his office the following week.  His installation as the Latino Missioner is scheduled for April 7th at St James Cathedral in Fresno.  Bishop David intends to receive Deacon Nelson into the diocese and have him ordained a priest, along with other candidates for ordination, on June 20th.  In the meantime, Deacon Nelson has his work cut out for him; as Latino Missioner, he will not only church plant a Spanish language congregation at the Cathedral, but he will also work with congregations throughout the diocese on discerning what Latino Ministry might look like in various local contexts, as well as continuing his work with The Rev. Canon Anthony Guillen’s office.

The Rev. Nelson Serrano Poveda

Latino/Hispanic Missioner/Misionero Hispano/Latino

Marzo 2, 2020

Bienvenido Diácono Nelson al Equipo

La Diócesis Episcopal de San Joaquín se complace en anunciar que el Reverendo Diácono Nelson Serrano Poveda se unirá al personal diocesano como el Misionero Latino para la diócesis a partir de marzo de 2020. El diácono Nelson llegará a la diócesis desde Bogotá, Colombia, donde él ha servido a la Diócesis de Colombia en la Iglesia Episcopal de San Pedro, la Iglesia Episcopal del Divino Salvador y la Catedral Episcopal de San Pablo. Sus ministerios han incluido el ministerio juvenil, el ministerio con aquellos que son vulnerables y marginados, el apoyo a la formación de nuevos clérigos y laicos, la enseñanza en el Centro de Estudios Teológicos en Bogotá y la creación de un boletín dominical para su uso en varias parroquias en Colombia titulado "Domingo".

El Diácono Nelson también ha sido parte del equipo de Ministerios Latinos/Hispanos en la oficina de Ministerios Étnicos bajo la guía del Reverendo Canónigo Anthony Guillen. Este ministerio ha incluido ayudar con la capacitación ABCD (Desarrollo Comunitario Basado en Activos) para comunidades predominantemente de habla hispana, así como participar en la planificación de la conferencia del Ministerio Hispano/Latino, Nuevo Amanacer. En 2019, el Diácono Nelson fue llamado a servir en el Comité de la Cámara de Diputados sobre El Estado de la Iglesia y ha sido parte de los informes del Comité a la Cámara de Obispos.

El Diácono Nelson se reunió por primera vez con el Obispo David Rice y la Canóniga Anna Carmichael en la 79a Convención General en 2018. Durante esta Convención, el Diácono Nelson, el Obispo David y la Canóniga Anna comenzaron a soñar sobre las formas en que el Diácono Nelson podría ser llamado a servir en San Joaquín. El Obispo David y la Canóniga Anna habían estado conversando con el Reverendo Canónigo Anthony Guillen y el Reverendo Samuel Borbon a partir de 2017 sobre la necesidad de un Ministerio Hispano/Latino en la diócesis, que se compone de aproximadamente el 65% de comunidades latinas/hispanas, y aún la diócesis no refleja esta demografía. Con la asistencia ofrecida por Guillén y Borbón, a través de capacitaciones como la Conferencia de Nuevo Camino al Clero, se tomó la decisión de invitar al Diácono Nelson a asociarse con EDSJ para solicitar una Visa de Trabajador Religioso, y servir a la Diócesis como el Misionero Latino.

A partir de enero de 2019, la Canóniga Anna contactó a un abogado de inmigración que tenía experiencia con la Diócesis Católica Romana de Fresno para solicitar la Visa de Trabajador Religioso. La solicitud no solo requería información demográfica básica, sino que también requería fotografías de edificios y oficinas en las que trabajaría el Diácono Nelson, una descripción de su trabajo, prueba de la compensación (que para el primer año se financiará a través de una subvención de United Thank Offering y una subvención de Plantación de Iglesias), comprobante de vivienda, copias de los Cánones Diocesanos y la Constitución, así como ocumentos financieros.

Durante el ensamblaje de estos materiales, la Diócesis se embarcó en la Peregrinación de la Esperanza, que fue una caminata de 226 millas desde Fresno hasta la capital del estado, Sacramento. Los peregrinos llegaron el 20 de mayo de 2019 para el Día del Inmigrante de California, y entre ellos se encontraba el Diácono Nelson, quien sirvió como enlace de comunicaciones y redes sociales para la Diócesis. Después de su partida, el abogado de inmigración finalizó el paquete de documentos y lo envió a la Oficina de Servicios de Aduanas e Inmigración de los Estados Unidos. En ese momento, el Obispo David y la Canóniga Anna también fueron informados de que un oficial del USCIS realizaría una inspección y entrevista sin previo aviso en algún momento antes de la aprobación de la solicitud.

En 2019, aproximadamente 140,000 personas presentaron cinco tipos de solicitudes de visa de trabajador. Entre estas solicitudes de visa se encuentran: trabajadores prioritarios (aquellos que tienen una habilidad extraordinaria en ciencias, artes, educación, negocios o atletismo), trabajadores con títulos avanzados, trabajadores / profesionales calificados, inmigrantes especiales (trabajadores religiosos) y aquellos que tienen empleos creados específicamente para ellos en zonas de alto desempleo. De esos tipos de solicitantes, aquellos que son "inmigrantes especiales", o en el caso del Diácono Nelson, un solicitante de una Visa de Trabajador Religioso, solo el 7.1% de las solicitudes son aprobadas. "Para ser sincero, no estábamos seguros de poder llamar al Diácono Nelson dadas las estadísticas", agregó el Obispo David.

A pesar de las probabilidades, la Canóniga Anna se mantuvo optimista y estuvo en contacto regular con el Diácono Nelson durante el período de espera. A principios de octubre, después de una reunión de personal, el Obispo David y Canóniga Anna fueron informados de que había un oficial esperando para hablar con ellos en el salón de la Oficina Diocesana en Fresno. Fue un oficial de inspección del Servicio de Aduanas e Inmigración de los Estados Unidos quien entrevistó al Obispo David y la Canóniga Anna; También recorrieron la Oficina Diocesana y el campus de la Catedral durante su inspección. Al cierre de la inspección, el oficial les informó que tomaría otros tres a seis meses para determinar el estado de la solicitud de Visa. "Esa parte del proceso es determinada por un oficial de adjudicación de USCIS, y todos los días revisaba el correo y mi correo electrónico para algún tipo de aviso", compartió Carmichael.

En la mañana de Nochebuena, Canon Anna y Bp David recibieron un mensaje de texto del Diácono Nelson, quien compartía electrónicamente su notificación de que su solicitud de Visa había sido aprobada. "Fue un milagro de Navidad", dijo el Obispo David, "Sé que los tres dimos un suspiro de alivio". Después de las vacaciones, el Diácono Nelson contrató a su abogado para que lo ayudara a completar el proceso en Colombia, que incluyó una entrevista con la oficina del Consulado, fotografías y huellas digitales. A mediados de febrero, el Diácono Nelson se complació de compartir una foto de sus documentos de Visa recientemente aprobados con el Obispo y la Canóniga, y luego hizo los arreglos para llegar a los Estados Unidos.


“Gracias a Dios que estaré con la gente de San Joaquín. Realmente me siento llamado a servir con el Obispo David y la Canóniga Anna, y a hacer este increíble trabajo del Ministerio Latino en la diócesis. Estoy muy feliz ”, dijo el Diácono Nelson. El Diácono Nelson será recogido del aeropuerto de Los Ángeles en la tarde del 5 de marzo por el Canon Anna y se trasladará a su oficina la semana siguiente. Su instalación como Misionero Hispano/Latino está programada para el 7 de abril en la Catedral de St. James en Fresno. El Obispo David tiene la intención de recibir al Diácono Nelson en la Diócesis y ordenarlo sacerdote, junto con otros candidatos a la ordenación, el 20 de junio. Mientras tanto, el Diácono Nelson tiene su trabajo preparado; como misionero latino, él no solo plantará una congregación en español en la Catedral, sino que también trabajará con congregaciones en toda la diócesis para discernir cómo podría ser el Ministerio Latino en varios contextos locales, así como continuar su trabajo con La oficina del Reverendo Canónigo Anthony Guillen.

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