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LATINO MINISTRIES/MINISTERIOS LATINOS

Dear brothers and sisters in Christ in the Episcopal Diocese of San Joaquin,

 

My relationship with EDSJ is not new to be honest. While studying Church history I read about the schism in the Diocese, and the efforts to continue to follow God and to continue being part of this “Episcopal branch of the Jesus movement”. But more important than this historical approach, was the possibility I had to meet people from the Diocese. In 2018 I was introduced to Bishop David and Canon Anna during The General Convention. Then again at Nuevo Amanecer and the ABCD (Asset Based Community Development) training.  In May 2019, I was walking with Bishop David, Canon Anna, Erin, Lee Halkias, Deacon Tom, Deacon Terrance, Wil, Warren, Dean Ryan, Jovita, and other folks on the way to Sacramento, during the Pilgrimage of Hope. My history with EDSJ is becoming more significant in my life, day by day, and as a person of faith I identify this history as a part of my vocation.

 

One of the first things I did to find more information about the Diocese, was to visit the Facebook page and the Website, and for the first time I found this vision prompter:  “Called to be…”. I didn’t look for extra information, but I understood that it was the “leitmotif”, Mission, Vision, and Objective of the Diocese. And maybe you will call me crazy, but I discovered that I was focusing on the word “be”, “to be”, “being”. In Classical Philosophy we talk about “being”, and coming back to the times of Plato, Socrates and Aristotle we start to talk about the “trascendentals”, the three properties of being: truth, beauty and goodness. In that way, “Called to be...” for me means a Called to be truth, beauty and goodness, and as we know the model of this being is God. In other words, “Called to be…” is an invitation to act as Children of God. 

 

EDSJ, here are some question that are coming to my mind at this point, what are we “Called to be…” in this time? How can we continue being the beloved community of God’s Children in the midst of this pandemic where we can’t get together as a family? How can we be the Church of Christ when we can’t go to the church building to worship? How can we be as one, as Jesus prayed, when we are divided by political convictions? How can we be truth, beauty and goodness, as we are “Called to be…”, here and now?

 

Dear friends of EDSJ, I don’t have answers to offer, in fact, l have questions, a lot of questions, but one thing is the most important: we cannot wait to come back to the “real life” in the way we knew it before. But maybe this “real life” will never come again. So, we need to continue moving forward, as we are doing. We need to continue being here and now the “truth, beauty and goodness” of God in the Central Valley of California. We need to continue sharing with those around us the good news of the Gospel. We need to continue making the church bigger, day by day. We need to continue being the healing hand of God in this suffering world. We need to continue being the friendly and lovely smile of God for all those who suffer. We need to continue being a sign of hope for others. We need to let all know that no matter their countries of origin, language, race, sexual or gender identity and orientation, political affiliation, they are welcome to worship with us, and they have a place in the Table of heaven. The world needs us, the Central Valley needs us, and we need to continue answering God’s call in the ways we are “Called to be…”. 

 

Greetings to you all in your houses, and please, let all your loved ones know that always when they open their windows and experience the sunlight or the soft moonlight, they are really experiencing a caress from God, who is also saying "I love you". 

The Rev. Nelson Serrano Poveda

Queridos hermanos y hermanas en Cristo de la Diócesis Episcopal de San Joaquín,

Mi relación con EDSJ no es nueva, para ser honesto. Mientras estudiaba Historia de la Iglesia, leí sobre el cisma en la Diócesis y los esfuerzos para seguir siguiendo a Dios y seguir siendo parte de esta “Rama Episcopal del Movimiento de Jesús”. Pero más importante que este enfoque histórico, fue la posibilidad que tuve de conocer personas de la Diócesis. En 2018 me presentaron al Obispo David y a la Canóniga Anna durante la Convención General. Luego nuevamente nos encontramos en Nuevo Amanecer y en la capacitación ABCD (Desarrollo Comunitario Basado en Activos). En mayo de 2019, estaba caminando con el Cbispo David, Canon Anna, Erin, Lee Halkias, Deacon Tom, Deacon Terrance, Wil, Warren, Dean Ryan, Jovita y otras personas de camino a Sacramento, durante la Peregrinación de la Esperanza. Mi historia con EDSJ se está volviendo más significativa en mi vida, día a día, y como persona de fe identifico esta historia como parte de mi vocación.

Una de las primeras cosas que hice para encontrar más información sobre la Diócesis, fue visitar la página de Facebook y el sitio web, y por primera vez encontré este motivador de la visión: “Llamados a ser…”. No busqué información adicional, pero entendí que era el "leitmotiv", Misión, Visión y Objetivo de la Diócesis. Y tal vez me llamarán loco, pero descubrí que me estaba enfocando en la palabra “ser”. En Filosofía Clásica hablamos de “ser”, y volviendo a la época de Platón, Sócrates y Aristóteles comenzamos a hablar de los “trascendentales”, las tres propiedades del ser: verdad, belleza y bondad. De esa manera, “Llamado a ser ...” para mí significa un Llamado a ser verdad, belleza y bondad, y como sabemos el modelo de este ser es Dios. En otras palabras, “Llamados a ser…” es una invitación a actuar como Hijos de Dios.

EDSJ, aquí hay algunas preguntas que me vienen a la mente en este momento, ¿qué estamos "Llamados a ser ..." en este momento? ¿Cómo podemos seguir siendo la querida comunidad de los Hijos de Dios en medio de esta pandemia en la que no podemos reunirnos como familia? ¿Cómo podemos ser la Iglesia de Cristo cuando no podemos ir al edificio de la iglesia a adorar? ¿Cómo podemos ser uno, como Jesús oró, cuando estamos divididos por convicciones políticas? ¿Cómo podemos ser verdad, belleza y bondad, como estamos “Llamados a ser…”, aquí y ahora?

 

Queridos amigos de EDSJ, no tengo respuestas para ofrecer, de hecho, tengo preguntas, muchas preguntas, pero una cosa es la más importante: no podemos esperar a volver a la “vida real” en la forma en que la conociamos antes. Tal vez esta "vida real" no vuelva nunca más. Entonces, tenemos que seguir avanzando, como lo estamos haciendo. Necesitamos seguir siendo aquí y ahora la “verdad, belleza y bondad” de Dios en el Valle Central de California. Necesitamos seguir compartiendo con quienes nos rodean las buenas nuevas del Evangelio. Necesitamos seguir haciendo más grande la iglesia, día a día. Necesitamos seguir siendo la mano sanadora de Dios en este mundo que sufre. Necesitamos seguir siendo la sonrisa amable y hermosa de Dios para todos los que sufren. Necesitamos seguir siendo un signo de esperanza para los demás. Necesitamos hacerles saber a todos que sin importar su país de origen, idioma, raza, identidad u orientación sexual o de género, afiliación política, son bienvenidos a adorar con nosotros y tienen un lugar en la Mesa del cielo. El mundo nos necesita, el Valle Central nos necesita, y debemos seguir respondiendo al llamado de Dios de la manera en que estamos "llamados a ser ...".

Saludos a todos ustedes en sus casas, y por favor, háganle saber a todos sus seres queridos que siempre que abren sus ventanas y experimentan la luz del sol o la suave luz de la luna, realmente están experimentando una caricia de Dios, quien también está diciendo "Te amo". 

Rvdo. Nelson Serrano Poveda

Called to be... Our response in times of the pandemic

Llamados a ser... Nuestra respuesta en tiempos de Pandemia

The beginning of our Journey: The first months of Latino/Hispanic Ministry in EDSJ

El inicio de nuestro Camino: Los primeros meses de Ministerio Hispano/Latino en EDSJ

The Rev. Nelson Serrano Poveda

Latino/Hispanic Missioner/Misionero Hispano/Latino

BISHOP DAVID RICE

Dear brothers and sisters of San Joaquín, greetings,

 

I write this message to you after seven months of being present in EDSJ. To begin I want to thank you all. Thank you to our Bishop, Canon Anna, the staff of the Diocese, and all those who in one way or another contributed to my call to serve in this diocese. Thank you. You have all been in my prayers these last seven months, and I will do my best to help us walk together in developing a Latino-Hispanic Ministry to help the growth of our faith communities.

As you well know, and I say jokingly, I arrived with the pandemic; and I say with the pandemic, and not that I brought the pandemic, to relieve myself of responsibilities (lol). This reality has hit us all, we have had to reduce group meetings and contact with other people to the maximum, and after seven months of social isolation, believe me we miss each and every one of you, and I know I still do not know all of you, but I’m missing you. This pandemic has been challenging. Starting Latino Ministry through the internet has not been easy, it has required a lot of imagination and patience but the fruits are slowly being seen.

Following the violent death of George Floyd, and inspired by "Pride Month,” Bishop David, Canon Anna, other friends, and I, held three conversations called which we titled "Proud.” In these conversations, we share the life stories of African American, Latino, indigenous, and LGBTQ people. We also talk about steps which the Church has taken to become more inclusive. We also acknowledge the limitations and challenges we face moving forward.

Beginning on May 12, we have had monthly devotionals meditating on the figure of the Virgin Mary. Mary is fundamental in the life of Latino believers, who identify her as the mother of God, and in John the mother of all the believers; therefore, our initial commitment was to favor a space in which our Latin@s brothers and sisters felt that the Diocese of San Joaquín is opening its doors to them to live their faith. And indeed we have had a large presence of Latin@s on social networks, reacting, commenting and sharing our content.

 

The same has happened in the case of the Tuesday and Thursday programs called “Let’s Pray and Talk”.(Oremos y Hablemos). To these programs we have invited Bishops, Priests, Deacons, and Laity from different dioceses and places of origin; both from the US and from Latin America. This has been very important, because it has helped us to be present in the area of EDSJ, in the life of the Church at the national level, and also at the international level; now we have people who follow us and greet us from Texas, Washington D.C., New York, Miami, Mexico, Honduras, Colombia, etc. This has surprised me a lot, because one day when we were praying for the fires in California, someone texted from Brazil asking for prayer for the fires in the Amazon area.

 

Also, and together with Bishop David, we have started a Ministry to get closer to our Spanish-speaking immigrant brothers and sisters who work on the farms, our peasant brothers and sisters, who have continued to work even in the midst of this pandemic and the fires. This effort has been recognized throughout the Church, which is why Episcopal News Service called our Bishop for an interview to talk about our call to be in the fields. We are now strengthening ties with SJRAISE, Faith in The Valley, and other institutions, and social leaders to exercise a more effective and interconnected ministry.

 

Product of all these labors, crazy ideas that sometimes occur to all of us at EDSJ, and which Bishop David, citing John Lewis in my ordination, called Good Troubles, Good and Holy Troubles; at the moment I have a connection with 5 families of Mexicans and Colombians, with whom I maintain a permanent connection through telephone and WhatsApp, accompanying them in their difficulties and visiting them at the doors of their houses to greet them, but also respecting social distancing.

 

Friends of EDSJ, thank you. Thank you very much for your trust, your support, and your prayers. I want to invite you, as Bishop David did it on the day of my ordination, to say yes to Good Troubles, to Good and Holy Troubles, that we be generators of Good and Holy Troubles in our communities. Remember that I am always ready, if you want to start the experience of Hispanic Ministry in your communities; for you I am a friend and an available resource.

 

I want you to feel, despite the distancing we are living in, a warm hug from me.

Un saludo Queridos hermanos y hermanas de San Joaquín.

Les escribo este mensaje después de siete meses de estar presente en EDSJ. Para empezar quiero agradecerles a todos. Gracias a nuestro Obispo, a la Canóniga Anna, al personal de la Diócesis y a todos aquellos que de una forma u otra contribuyeron a mi llamado a servir en esta diócesis. Gracias. Todos ustedes han estado en mis oraciones estos últimos siete meses, y haré todo lo posible para ayudarnos a caminar juntos en el desarrollo de un Ministerio Latino-Hispano, y ayudar al crecimiento de nuestras comunidades de fe.

Como saben bien, y lo digo en broma, llegué con la pandemia; y digo con la pandemia, y no que traje la pandemia, para relevarme de responsabilidades (jejeje). Esta realidad nos ha golpeado a todos. Hemos tenido que reducir al máximo las reuniones de grupo y el contacto con otras personas, y después de siete meses de aislamiento social, créanme que los echamos de menos a todos y cada uno de ustedes, y sé que todavía no los conozco a todos ustedes, pero los extraño. Esta pandemia ha sido un desafío. Comenzar Ministerio Hispano Latino a través de la Internet no ha sido fácil, ha requerido mucha imaginación y paciencia pero los frutos se están viendo lentamente.

Tras la muerte violenta de George Floyd, e inspirados por el "Mes del Orgullo", el obispo David, la canóniga Anna, otros amigos y yo mantuvimos tres conversaciones que titulamos "Orgullo". En estas conversaciones, compartimos las historias de vida de afroamericanos, latinos, indígenas y LGBTQ. También hablamos de los pasos que ha dado la Iglesia para ser más inclusiva. Reconociendo a la vez las limitaciones y desafíos que enfrentamos para avanzar.

Iniciando el 12 de mayo, hemos tenido devocionales mensuales meditando sobre la figura de la Virgen María. María es fundamental en la vida de los creyentes latinos, quienes la identifican como la madre de Dios, y en Juan la madre de todos los creyentes; por ello, nuestro compromiso inicial fue favorecer un espacio en el que nuestros hermanos latinos sintieran que la Diócesis de San Joaquín les abre sus puertas para vivir su fe. Y efectivamente hemos tenido una gran presencia de latin@s en las redes sociales, reaccionando, comentando y compartiendo nuestro contenido.

Lo mismo ha sucedido en el caso de los programas de martes y jueves denominados “Oremos y hablemos” . A estos programas hemos invitado a Obispos, Sacerdotes, Diáconos y Laicos de diferentes diócesis y lugares de origen; tanto de Estados Unidos como de América Latina. Esto ha sido muy importante, porque nos ha ayudado a estar presentes en el área de la Diócesis de San Joaquin (EDSJ), en la vida de la Iglesia a nivel nacional, y también a nivel internacional; ahora tenemos gente que nos sigue y nos saluda desde Texas, Washington DC, Nueva York, Miami, México, Honduras, Colombia, etc. Esto me ha sorprendido mucho, porque un día cuando estábamos orando por los incendios en California, nos enviaron un mensaje desde Brasil pidiendo oración por los incendios en el área del Amazonas.

Además, y junto al Obispo David, hemos iniciado un Ministerio para acercarnos a nuestros hermanos y hermanas inmigrantes hispanohablantes que trabajan en las fincas, nuestros hermanos y hermanas campesinos, que han continuado trabajando incluso en medio de esta pandemia y los incendios. Este esfuerzo ha sido reconocido en toda la Iglesia, por lo que Episcopal News Service llamó a nuestro obispo a una entrevista para hablar sobre nuestro llamado a estar en los campos. Ahora estamos fortaleciendo lazos con SJRAISE, Faith in The Valley y otras instituciones y líderes sociales para ejercer un ministerio más eficaz ei nterconectado.

Producto de todos estos trabajos, ideas locas que a veces se nos ocurren a todos en EDSJ, y que el Obispo David, citando a John Lewis en mi ordenación, llamó Buenos Problemas, Buenos y Santos Problemas; Actualmente tengo una conexión con 5 familias de mexicanos y colombianos, con quienes mantengo una relación permanente a través del teléfono y WhatsApp, acompañándolos en sus dificultades y visitándolos en las puertas de sus casas para saludarles, pero también respetando el distanciamiento social.

Amigos de EDSJ, gracias. Muchas gracias por su confianza, su apoyo y sus oraciones. Quiero invitarlos, como lo hizo el obispo David el día de mi ordenación, a decir sí a los Buenos Problemas, a los Buenos y Santos Problemas, a que seamos generadores de Buenos y Santos Problemas en nuestras comunidades. Recuerden que siempre estoy listo, si quieren iniciar la experiencia del Ministerio Hispano en sus comunidades; para ustedes soy un amigo y un recurso disponible.

Quiero que sientan, a pesar del distanciamiento que vivimos, un cálido abrazo de mi parte

Being Church in the Fields - Farm Workers Ministry

Siendo Iglesia en los Campos - Ministerio con trabajadores del Campo

The Episcopal Diocese of San Joaquin is an agriculturally rich Diocese.  Our motorway and secondary road systems are lined with pastures, paddocks and pens.  And the people who primarily ensure that those pastures, paddocks and pens are prepped, planted and eventually picked are people of color. They are the farm workers of the Central Valley and the High Sierras of California, namely, EDSJ.  Unfortunately, as a Diocese, in the past we have not known the farm working community, thus we have not heard their stories or listened to their needs.  We are endeavoring to change that reality. I have joined our Diocesan Latino/Hispanic Missioner, The Reverend Nelson Serrano in a series of visitations with farm workers. We have enjoyed such visitations in Visalia and Lodi. We look upon this as a beginning, and a holy beginning it is.

 

The Rt. Rev. David Rice 

La Diócesis Episcopal de San Joaquín es una Diócesis rica agrícolamente. Nuestras autopistas y carreteras secundarias están bordeadas de pastos, potreros y corrales. Y las personas que principalmente se aseguran de que esos pastizales, potreros y corrales estén preparados, plantados y finalmente recogidos son personas de color. Son los trabajadores agrícolas del Valle Central y las Altas Sierras de California, a saber, EDSJ (La Diócesis Episcopal de San Joaquín). Desafortunadamente, como Diócesis, en el pasado no conocíamos a la comunidad de trabajadores agrícolas, por lo tanto, no hemos escuchado sus historias ni sus necesidades. Nos esforzamos por cambiar esa realidad. Me he unido a nuestro Misionero Diocesano Latino/Hispano, el Reverendo Nelson Serrano en una serie de visitas con trabajadores agrícolas. Hemos disfrutado tales visitas en Visalia y Lodi. Consideramos esto como un comienzo, y un comienzo sagrado.

                                                                           Rvdmo. David Rice

We are welcoming a new era of Latino/Hispanic Ministries in EDSJ

Damos la bienvenida a una nueva era del Ministerio Hispano/Latino en EDSJ 

Our demographics in the Central Valley and High Sierras reflects an ever-growing population of Latin@s, and yet our congregations do not reflect that shift.  In order to respond to the changes in our neighborhoods and develop deeper relationships, EDSJ entered into a time of discernment with our sisters and brothers from Ethnic Ministries of The Episcopal Church.  The results of that discernment was the decision to call a Latina/o Missioner.  The Missioner will not only church plant a Spanish language congregation at the Cathedral in Fresno, but they will also be available to work with local faith communities to discern what Latino Ministry might look like in their context.  In addition, ongoing formation is available through such offerings as Cuernavaca Language School, Spanish Language Immersion (hosted at ECCO), Latina/o Ministry Competency Courses and SJRAISE.

Nuestra demografía en el Valle Central y las Altas Sierras refleja una población cada vez mayor de latin@s, y sin embargo, nuestras congregaciones no reflejan ese cambio. Para responder a los cambios en nuestros vecindarios y desarrollar relaciones más profundas, EDSJ entró en un momento de discernimiento con nuestras hermanas y hermanos de los Ministerios Étnicos de la Iglesia Episcopal. El resultado de ese discernimiento fue la decisión de llamar a un Misionero Latino. El Misionero no solo plantará una congregación de habla hispana en nuestra Catedral en Fresno, sino que estará tambiíen disponible para trabajar con las comunidades locales con miras a discernir cómo se vería el Ministerio Latino en su contexto. Además, la formación continua está disponible a través de ofertas tales como la Escuela de Idiomas en Cuernavaca, la Inmersión en el Idioma Español (organizada en ECCO), los Cursos de Competencia en el Ministerio Latino y SJRAISE.